亞馬遜避稅手段不遜於蘋果

產業科技

由於極度重視使用者體驗,亞馬遜(Amazon.com)執行長傑夫·貝索斯(Jeff Bezos)建立起了這家世界上最具價值的電商公司。但歐洲和美國監管部門認為,對於這種體驗背後的科技的價值,亞馬遜在大西洋兩岸的說法迥然有異——取決於如何能降低公司需要繳納的稅款。2005年,亞馬遜把其科技資產轉移到盧森堡。在那裡,公司告訴歐洲監管部門,其購物平臺和品牌價值達數十億,與公司在當地獲得的免稅收入相當。然而在美國,對於同樣的資產,亞馬遜上報的價值則較低,並藉此解釋了為何獲得專利許可所需繳納的稅款很少。美國國家稅務局(IRS)正在起訴亞馬遜逃稅15億美元,歐盟常設執行機構歐盟委員會(European Commission)也在調查亞馬遜是否獲得了盧森堡的非法補助,如果情況屬實,那麼該公司也將需要補繳稅款。

“在所有經營地,亞馬遜都按規定繳納了所有稅款,”亞馬遜在一項聲明中稱,“我們不同意美國國家稅務局的說法,將就此提出異議。”很多美國企業,包括蘋果公司(Apple)、Facebook和醫療保健巨頭默克公司(Merck),都把它們的智慧財產權轉移到了海外避稅天堂。然後,它們會從這些海外分支機構給自己授予新技術許可。它們當中那些規模最大的公司,通過支付專利使用費的形式成功把數十億美元轉移到了避稅天堂,從而減少了母公司在其所在地需要繳納的稅款,並從總體上降低了母公司的納稅金額。一些公司在稅收規劃方面非常激進,它們的高管,特別是蘋果公司CEO蒂姆·庫克(Tim Cook),稱這種舉動符合法律、對股東有利,而且還能保證公司的競爭性。針對亞馬遜稅務核算情況的獨立調查,為企業這種兩步策略背後的矛盾提供了一個異常清晰的視角。亞馬遜提交給美國稅務法院的檔案顯示,2005年,當公司把智慧財產權資產轉移到盧森堡時,它告知美國稅務當局這些資產價值為2.17億美元。根據公司提交給盧森堡官方的檔案,從那時起,在不考慮通貨膨脹及匯率的情況下,公司在歐洲的運營機構向其盧森堡子公司亞馬遜歐洲控股技術公司(Amazon Europe HoldingTechnologies SCS,簡稱AEHT)支付了大約52億歐元(約合59億美元)的專利權使用費。歐洲議會(EuropeanParliament)的德國成員法比奧·德馬西(Fabio de Masi)說,亞馬遜上報的數字“對於任何有數學常識的人來說都很荒謬”。

AEHT是一家有限責任合夥公司,這種企業形式在盧森堡可以免稅。其他一些國家的官員稱,盧森堡針對跨國公司實行優惠的稅收安排,是為了促進本國律師和會計事務所的發展,但當地政治領導人則表示,他們對企業的稅收安排與歐洲其他地方相似,而且他們只是想保持自身的競爭力。亞馬遜在美國國家稅務局一案中提交的檔案解釋了公司把利潤轉移到盧森堡的28步計劃。(這項計劃的名稱即使放在007系列電影裡也不會顯得奇怪:“戴菊鶯項目”——戴菊鶯是盧森堡的國鳥。)亞馬遜歐盟有限公司(Amazon EUSarl)是亞馬遜在盧森堡運營的一家子公司,它會將亞馬遜在其他歐洲國家分支業務的收入彙集起來。這家公司需要納稅,但它通過向AEHT支付專利使用費,大幅度減少了應納稅收入。美國國家稅務局律師請來作證的經濟學家丹尼爾·弗裡希(Daniel Frisch)在美國稅務法院表示,這家公司2005年時的智慧財產權價值為36億美元,是亞馬遜估值的15倍還多。他還說,其中大部分資產都能保值數十年。亞馬遜專家稱,由於科技公司失敗率高,他們的智慧財產權成本高昂,而且不易保持。法官阿爾伯特·勞伯(Albert Lauber)將在今年秋季做出判決。

歐盟委員會去年公佈的初步調查結論稱,盧森堡非法允許亞馬遜在歐洲大陸大量開展業務,同時繳納很少的稅款。委員會還稱,它懷疑盧森堡允許亞馬遜誇大其智慧財產權公司從其他亞馬遜子公司獲得的專利權使用費。4年前,亞馬遜公共政策總監安德魯·塞西爾(Andrew Cecil)曾告訴英國議員,亞馬遜2011年在歐洲的銷售額為91億歐元,稅收支出約為800萬歐元,實際稅率不到0.1%。

亞馬遜稱,由於在智慧財產權上大量投資,加之競爭激烈,公司在該地區的應稅利潤遠低於收入。歐盟預計會在未來數月,就此案做出結論。分析人士稱,針對亞馬遜和其他跨國公司的調查會產生一定的威懾作用,讓各公司不敢再使用這種納稅策略。去年,亞馬遜已經不再把英國、法國、德國和西班牙的收入轉移到盧森堡,而是產品在哪裡售出,就把收入算在哪個國家——這些收入需要納稅。對於為何改變政策,亞馬遜官員拒絕置評。裡德學院(Reed College)研究國際避稅的經濟學教授金伯利·克洛辛(Kimberly Clausing)表示,首先,官方就不應該讓公司自己決定資產的市場價值。“我們認為,可以讓公司報告它們的收入來自哪裡和花銷在了何處,”她說,“跨國公司也應該在尊重經濟現實的基礎上,對這些加以區分。”撰文/GaspardSeba、 David Kocieniewski 翻譯/陳柳

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