豐田美國工廠大整頓

2016年,豐田Camry連續第15年成為美國人購買最多的車型。市場信息服務商J.D. Power & Associates對中型車的調查顯示,豐田在受歡迎程度和質量排名上長期居於高位。但即便如此,隨著曾經佔主導地位的家用轎車在汽車行業風光不再,豐田也未能倖免。這對豐田來說是一次痛苦的領悟。過去幾年來,汽車買家對更寬敞的小卡車和運動型多用途車(SUV)趨之若鶩,讓豐田難以招架。

石油行業將快速沒落是錯覺

石油行業即將快速沒落。這已經成了流傳在媒體和大眾中的“新神話”,也讓少數從業者惶惶不可終日。事實上,回顧百年石油史,石油行業就是在經歷一次次的災變論調、遭遇無數次集體恐懼後發展到現在的。因此,面對今天類似的說法,完全可以說一句:“石油行業真不是被嚇大的。”近日,BP發布的年度能源統計報告顯示,石油仍然是當今世界第一大能源。

亞馬遜避稅手段不遜於蘋果

由於極度重視使用者體驗,亞馬遜(Amazon.com)執行長傑夫·貝索斯(Jeff Bezos)建立起了這家世界上最具價值的電商公司。但歐洲和美國監管部門認為,對於這種體驗背後的科技的價值,亞馬遜在大西洋兩岸的說法迥然有異——取決於如何能降低公司需要繳納的稅款。2005年,亞馬遜把其科技資產轉移到盧森堡。在那裡,公司告訴歐洲監管部門,其購物平臺和品牌價值達數十億,與公司在當地獲得的免稅收入相當。然而在美國,對於同樣的資產,亞馬遜上報的價值則較低,並藉此解釋了為何獲得專利許可所需繳納的稅款很少。美國國家稅務局(IRS)正在起訴亞馬遜逃稅15億美元,歐盟常設執行機構歐盟委員會(European Commission)也在調查亞馬遜是否獲得了盧森堡的非法補助,如果情況屬實,那麼該公司也將需要補繳稅款。

老齡化的台灣科技業亟待轉型

台灣台北——作為台灣少數幾家創業加速器之一,之初創投(AppWorks)的辦公室特意鋪了木地板,屋頂刷成亮橙色,會議室是以東南亞的目標市場命名的。這讓它在視覺和給人的感覺上,都和它所效仿的美國創業加速器類似。但其創始人林之晨(Jamie Lin)的語氣,卻不太像硅谷那些樂觀的企業家。相反,37歲的他對台灣科技行業的未來感到擔憂。就像坐在『泰坦尼克號』上,知道它會撞上冰山,努力想要轉舵,但卻知道舵轉得不夠快,」他在最近接受採訪時說。

蘋果高昇的增長已經結束?

舊金山——投資者一直指望着蘋果公司(Apple)能維持一種重要的特性:增長。現在,他們開始懷疑,蘋果作為成長型股票的時代是否即將結束。蘋果的首要產品iPhone的銷量增長預計會放緩,而且沒有明顯跡象表明即將發佈重磅新品。在這種情況下,該公司帶來50%或60%的年收入增長的時代可能正在遠去。蘋果周二發佈收益報告時,投資者將仔細研究其中的數據,尋找能表明它放緩程度的跡象。

YouTube-依靠用戶生產內容的平臺型公司,該不該對內容負責任?

每天都有新的事情提醒我們這一點:美國互聯網與消費科技公司如今擁有前所未有的權力和影響力。Alphabet旗下的谷歌(Google)、Facebook、亞馬遜(Amazon)和蘋果(Apple)通過推出服務或者微調決定廣告和信息流向的算法,可以影響無數人的生活。Facebook目前陷入了一場爭議——有人認為,其人類管理員在為17億月度活躍用戶挑選文章時,或許更偏向於挑選持自由主義觀點的文章,而不是持右翼觀點的文章。此外,一名聖戰極端分子使用谷歌的AdSense系統把花旗集團(Citigroup)、IBM和微軟(Microsoft)的廣告吸引到他的網站上,從在線廣告市場賺了不少錢,直到他被屏蔽。

微軟收購LinkedIn的幕後邏輯

一場262億美元的驚天收購,震撼了全球互聯網行業。這便是剛剛塵埃落定的微軟收購職場社交之王LinkedIn(領英),要知道,後者長期位居世界十大上市互聯網公司之列。其一,又是急於殺入互聯網的微軟出手採購,這一次微軟能持否?其二,竟然是全部現金收購,微軟買貴了,還是領英真值這麽多錢?其三,這對狂野發展的中國職場社交有什麽影響,領英中國會怎麽出牌?這些問題都是業界高度關註的,所以就收購的討論形成了刷屏熱潮。信息很多,也很亂,在此我談談個人的核心觀點。

比特幣再起?

比特幣有可能是泡沫,有可能是未來,但唯獨有一樣東西它永遠也不會是:貨幣。”這是《大西洋月刊》曾經一篇討論比特幣文章的開頭。而如果巴菲特在這裏,比特幣也許是他眼中的另一種黃金。他2012年寫給股東的信:現在世界上所有的黃金加在一起,大概就是一個邊長為20.73米的立方體。以他寫作時的金價計算,這個立方體的市值大約為9.6萬億美元。9.6萬億美元可以買到什麽?美國所有的耕地和16個埃克森美孚石油公司。不同的是,耕地可以給你生產糧食、埃克森美孚(每年盈利超過400億美元)可以給你帶來分紅,黃金能給你帶來什麽?

BitTorrent:失落的網路革命者

香港舉行的Rise科技大會上,一個名為“The Revolution Will Be Distributed”的分論壇引起了我的註意。兩位發言嘉賓都來自舊金山的BitTorrent, Inc.——這個名字對絕大多數互聯網用戶來說都不陌生。而這個論壇議題的雙關含義(“distributed”既有“分散的,散開的”意思,還可能有“被分發,被傳播”的含義)更是讓我感到好奇:他們談論的究竟是什麽樣的“革命”?於是,我在Rise大會現場採訪了BitTorrent, Inc.(以下簡稱‘BT公司’)的代表,並試圖以一個“文科生”的有限理解力梳理這家以獨特技術起家的公司的“革命史”。

三文魚大國的迥異命運

世界第一大和第二大三文魚出口國——挪威和智利的命運大相徑庭。挪威的三文魚達到了創紀錄的高價,而拉美國家智利則陷入了需求低和價格下滑的困境。導致這兩個國家命運不同的是油價下跌以及此事對大宗商品出口國貨幣匯率的影響。就挪威而言,自2015年初以來,挪威克朗兌美元匯率已經下跌了16%,兌歐元匯率下跌了6%。這提高了挪威三文魚養殖戶以本幣計算的收入,他們在2014年俄羅斯實施食品進口禁令後曾被迫降價。此後海虱和魚病的爆發打擊了三文魚供給,從而將挪威三文魚價格進一步推高至創紀錄水平。“對挪威三文魚養殖戶而言,眼下是個好時候,”挪威海產聯盟(Norwegian Seafood Federation)首席執行官蓋爾•奧韋•斯特馬克(Geir Ove Ystmark)表示。